Sejak 53 Tahun Lalu, Lebih dari 1.000 Asteroid Dekati Bumi

Batuan luar angkasa asteroid
05 September 2021 15:47 WIB Mia Chitra Dinisari News Share :

Harianjogja.com, JAKARTA - Pada 14 Agustus 2021, sebuah asteroid kecil dekat Bumi (NEA) yang diberi nama 2021 PJ1 melewati planet kita pada jarak lebih dari 1 juta mil (sekitar 1,7 juta kilometer).

Dengan lebar antara 65 dan 100 kaki (20 dan 30 meter), asteroid yang baru-baru ini ditemukan itu bukanlah ancaman bagi Bumi. Tetapi pendekatan asteroid ini bersejarah, karena menandai NEA ke-1.000 yang diamati oleh radar dalam waktu 50 tahun.

Asteroid 2021 PJ1 terlalu kecil dan waktu pengamatan terlalu singkat untuk mendapatkan gambar. 

BACA JUGA : Mengenal 2021 PH27, Asteroid Tercepat di Tata Surya

“2020 PJ1 adalah asteroid kecil, jadi ketika melewati kami pada jarak lebih dari satu juta mil, kami tidak dapat memperoleh citra radar terperinci,” kata Lance Benner, yang memimpin program penelitian radar asteroid NASA di Jet Propulsion Laboratory NASA di Selatan. California.

Namun, katanya, pada jarak itu, radar planet cukup kuat untuk mendeteksinya dan mengukur kecepatannya dengan presisi yang sangat tinggi, yang meningkatkan pengetahuan tentang gerakannya di masa depan secara substansial.

Benner dan timnya memimpin penelitian ini menggunakan antena Deep Space Station 14 (DSS-14) 70 meter (230 kaki) di Kompleks Luar Angkasa Goldstone Deep Space Network dekat Barstow, California, untuk mengirimkan gelombang radio ke asteroid dan menerima refleksi radar, atau "gema."

Dari semua asteroid yang diamati oleh radar planet, lebih dari setengahnya diamati oleh teleskop besar 305 meter (1.000 kaki) di Observatorium Arecibo di Puerto Rico sebelum rusak dan dinonaktifkan pada tahun 2020.

Sementara itu, teleskop DSS-14 Goldstone dan 34 meter (112 kaki) DSS-13 telah mengamati 374 asteroid dekat Bumi hingga saat ini.

Empat belas NEA juga telah diamati di Australia menggunakan antena di Kompleks Komunikasi Luar Angkasa Canberra Deep Space Network untuk mengirimkan gelombang radio ke asteroid dan CSIRO's Australian Telescope Compact Array dan Parkes Observatory di New South Wales untuk menerima pantulan radar.

Hampir tiga perempat dari semua pengamatan radar NEA telah dilakukan sejak Program Pengamatan NEO NASA, yang sekarang menjadi bagian dari Program Pertahanan Planetnya, meningkatkan pendanaan untuk pekerjaan ini 10 tahun lalu.

Asteroid terbaru yang diamati oleh radar mendekati Bumi hanya seminggu setelah 2021 PJ1. Antara 20 dan 24 Agustus, Goldstone mencitrakan AJ193 2016 saat melewati planet kita pada jarak 2,1 juta mil (sekitar 3,4 juta kilometer). Meskipun asteroid ini lebih jauh dari 2021 PJ1, gema radarnya lebih kuat karena AJ193 2016 berukuran sekitar 40 kali lebih besar, dengan diameter sekitar tiga perempat mil (1,3 kilometer). Gambar radar mengungkapkan detail yang cukup besar di permukaan objek, termasuk punggung bukit, bukit kecil, daerah datar, cekungan, dan kemungkinan batu-batu besar.

“Pendekatan AJ193 2016 memberikan kesempatan penting untuk mempelajari properti objek dan meningkatkan pemahaman kita tentang gerakan masa depan di sekitar Matahari,” kata Shantanu Naidu, seorang ilmuwan di JPL yang memimpin pengamatan 22 Agustus 2016 AJ193.

“Dia memiliki orbit komet, yang menunjukkan bahwa itu mungkin komet yang tidak aktif. Tapi kami tahu sedikit tentang itu sebelum lulus, selain ukurannya dan seberapa banyak sinar matahari yang dipantulkan permukaannya, jadi kami merencanakan kampanye pengamatan ini bertahun-tahun yang lalu. ”

Misi NEOWISE NASA sebelumnya telah mengukur ukuran AJ193 2016, tetapi pengamatan Goldstone mengungkapkan lebih detail: Ternyata menjadi objek yang sangat kompleks dan menarik yang berputar dengan periode 3,5 jam.

Para ilmuwan akan menggunakan pengamatan baru AJ193 2016 ini – NEA ke-1,001 yang diamati oleh radar planet – untuk lebih memahami ukuran, bentuk, dan komposisinya. Seperti pada 2021 PJ1, pengukuran jarak dan kecepatannya selama pendekatan ini juga menyediakan data yang akan mengurangi ketidakpastian dalam menghitung orbitnya.

“Selain survei yang menggunakan teleskop optik berbasis darat dan luar angkasa untuk mendeteksi dan melacak hampir 27.000 NEO di seluruh tata surya kita, radar planet adalah alat penting untuk memantau asteroid yang mendekati Bumi,” kata Kelly Fast, NEO

Observations Manajer Program Kantor Koordinasi Pertahanan Planet di Markas Besar NASA di Washington mengatakan ini merupakan tonggak sejarah dimana lebih dari 1.000 deteksi radar NEA menekankan kontribusi penting yang telah dibuat dalam mengkarakterisasi populasi berbahaya ini, yang mendasar bagi upaya pertahanan planet bumi.

Sumber : JIBI/Bisnis Indonesia